Leider ist heute nicht mehr der genaue Tag bekannt, an dem Linus Benedict Torvalds (alle Welt nennt ihn nur Linus, wundern Sie sich also nicht, wenn nicht immer der ganze Name genannt wird) mit der Entwicklung des Linux-Kernels begann. Jedoch lässt folgendes Posting aus dem Usenet schon recht genau auf die ersten Aktivitäten schließen:

From: torvalds@klaava.Helsinki.FI (Linus Benedict Torvalds)
Newsgroups: comp.os.minix
Subject: Gcc-1.40 and a posix-question
Message-ID: <1991Jul3.100050.9886@klaava.Helsinki.FI>
Date: 3 Jul 91 10:00:50 GMT
Hello netlanders,
Due to a project I'm working on (in minix), I'm interested in the posix
standard definition. Could somebody please point me to a (preferably)
machine-readable format of the latest posix rules? Ftp-sites would be


Linus begann auf Basis von Minix (http://www.cs.vu.nl/~ast/minix.html) mit der Entwicklung eines freien Unix-Kernels.


From: torvalds@klaava.Helsinki.FI (Linus Benedict Torvalds)
Newsgroups: comp.os.minix
Subject: What would you like to see most in minix?
Summary: small poll for my new operating system
Message-ID: <1991Aug25.205708.9541@klaava.Helsinki.FI>
Date: 25 Aug 91 20:57:08 GMT
Organization: University of Helsinki

Hello everybody out there using minix -
I'm doing a (free) operating system (just a hobby, won't be big and
professional like gnu) for 386(486) AT clones. This has been brewing
since april, and is starting to get ready. I'd like any feedback on
things people like/dislike in minix, as my OS resembles it somewhat
(same physical layout of the file-system (due to practical reasons)
among other things).
I've currently ported bash(1.08) and gcc(1.40), and things seem to work.
This implies that I'll get something practical within a few months, and
I'd like to know what features most people would want. Any suggestions
are welcome, but I won't promise I'll implement them :-)
Linus (torvalds@kruuna.helsinki.fi)
PS. Yes - it's free of any minix code, and it has a multi-threaded fs.
It is NOT protable (uses 386 task switching etc), and it probably never
will support anything other than AT-harddisks, as that's all I have :-(.


Die erste Version des Linux-Kernels wurde von Linus Torvalds am 17. September 1991 im Usenet angekündigt. Bereits kurz darauf fanden sich einige kompetente Helfer, die begeistert an der Entwicklung teilnahmen.

Einen Überblick über die Geschichte der Linux-Entwicklung soll folgende Auflistung bieten:


3. Juli 1991Einige Gerätetreiber sowie der Festplattentreiber und einige User-Level-Funktionen sind implementiert.
17. September 1991Linus veröffentlicht die Version 0.01 des Kernels für einen kleinen Kreis von Leuten, die Interesse an der weiteren Entwicklung bekundet haben. Natürlich ist das Archiv mit dieser historischen Version auch heute noch verfügbar: http://www.kernel.org/pub/linux/kernel/Historic/linux-0.01.tar.gz.
5. Oktober 1991Die erste „offizielle“ Version des Linux-Kernels erscheint. Mit dieser Version laufen bereits die bash, gcc, gnu-make, gnu-sed und compress. Linus kündigt diese Version durch folgendes Posting im Usenet an: 

From: torvalds@klaava.Helsinki.FI (Linus Benedict Torvalds)
Newsgroups: comp.os.minix
Subject: Free minix-like kernel sources for 386-AT
Message-ID: <1991Oct5.054106.4647@klaava.Helsinki.FI>
Date: 5 Oct 91 05:41:06 GMT
Organization: University of Helsinki
Do you pine for the nice days of minix-1.1, when men were men and wrote
their own device drivers? Are you without a nice project and just dying
to cut your teeth on a OS you can try to modify for your needs? Are you
finding it frustrating when everything works on minix? No more all-
nighters to get a nifty program working? Then this post might be just
for you :-)
As I mentioned a month(?) ago, I'm working on a free version of a
minix-lookalike for AT-386 computers. It has finally reached the stage
where it's even usable (though may not be depending on what you want),
and I am willing to put out the sources for wider distribution. It is
just version 0.02 (+1 (very small) patch already), but I've successfully
run bash/gcc/gnu-make/gnu-sed/compress etc under it.
Sources for this pet project of mine can be found at nic.funet.fi
( in the directory /pub/OS/Linux. The directory also
contains some README-file and a couple of binaries to work under linux
(bash, update and gcc, what more can you ask for :-). Full kernel
source is provided, as no minix code has been used. Library sources are
only partially free, so that cannot be distributed currently. The
system is able to compile "as-is" and has been known to work. Heh.
Sources to the binaries (bash and gcc) can be found at the same place in
ALERT! WARNING! NOTE! These sources still need minix-386 to be compiled
(and gcc-1.40, possibly 1.37.1, haven't tested), and you need minix to
set it up if you want to run it, so it is not yet a standalone system
for those of you without minix. I'm working on it. You also need to be
something of a hacker to set it up (?), so for those hoping for an
alternative to minix-386, please ignore me. It is currently meant for
hackers interested in operating systems and 386's with access to minix.
The system needs an AT-compatible harddisk (IDE is fine) and EGA/VGA. If
you are still interested, please ftp the README/RELNOTES, and/or mail me
for additional info.
I can (well, almost) hear you asking yourselves "why?". Hurd will be
out in a year (or two, or next month, who knows), and I've already got
minix. This is a program for hackers by a hacker. I've enjouyed doing
it, and somebody might enjoy looking at it and even modifying it for
their own needs. It is still small enough to understand, use and
modify, and I'm looking forward to any comments you might have.
I'm also interested in hearing from anybody who has written any of the
utilities/library functions for minix. If your efforts are freely
distributable (under copyright or even public domain), I'd like to hear
from you, so I can add them to the system. I'm using Earl Chews estdio
right now (thanks for a nice and working system Earl), and similar works
will be very wellcome. Your (C)'s will of course be left intact. Drop me
a line if you are willing to let me use your code.
PS. to PHIL NELSON! I'm unable to get through to you, and keep getting
"forward error - strawberry unknown domain" or something.


26. Oktober 1991Eine weitere schon benutzbare Version.
November 1991Eine neue Version mit vielen Verbesserungen. Auch für diese Version war noch ein fremdes Betriebssystem zur Installation notwendig.
19. Dezember 1991Dieses war die erste Version, die eigenständig, ohne Zuhilfenahme eines anderen Betriebssystems, lauffähig war. Es gab keinen SCSI-Support, aber einige Entwickler arbeiteten bereits daran. Voraussetzung war also eine AT-Bus-Festplatte.Es gab weder init noch login, nach dem Systemstart landete man direkt in einer bash. Es gab Ansätze für die Implementierung von Virtual Memory, es waren aber mindestens 4 Mbyte RAM (vier!) notwendig, um GNU-Programme, insbesondere den GCC, benutzen zu können. Ein einfacher Systemstart war aber auch schon mit 2 Mbyte möglich.

Dezember (Weihnachten) 1991Da viele Leute versuchten, den Kernel mit nur 2 Mbyte RAM zu übersetzen, und dies fehlschlug, wurde diese Version einigen Leuten zugänglich gemacht, um die virtuelle Speicherverwaltung zu testen.
5. Januar 1992Dies war die erste Version, die mehr Funktionen hatte als unbedingt benötigt werden. Mit dieser Version wurde der Kernel unter die GPL gestellt. Die ältere Lizenz, unter der der Kernel stand, war in vielen Punkten deutlich strenger. Dies war sicherlich durch den „virulenten“ Charakter ein wichtiger Schritt zum Erfolg von Linux.
März 1992Eine fortgeschrittene Version, noch war allerdings der für grafische Oberflächen notwendige X-Server nicht lauffähig.
April 1992Dies war die erste Version, mit der es möglich war, das X Window-System zu betreiben.


Im Laufe der Jahre ist die Entwicklung des Linux-Kernels weit fortgeschritten. Einen Überblick über die einzelnen Teile des Kernels bietet die Seite http://www.linuxdriver.co.il/kernel_map. Auf dieser Seite werden die Zusammenhänge der einzelnen Bausteine des Kernels dargestellt werden. Die Bereiche können auch vergrößert werden.


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